Nigeria Aprueba Ley que Criminaliza la Mutilación Genital Femenina

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El presidente de Nigeria, Goodluck Jonathan, firmó un proyecto de ley esta semana que tipifica como delito la mutilación o corte genital femenino, una práctica que afecta a 19,9 millones de mujeres nigerianas. La legislación histórica está siendo aclamada como un paso importante para el país más poblado de África, pero también uno que los expertos esperan, tenga un efecto multiplicador potencial sobre los otros 26 países africanos que tienen poblaciones significativas de las mujeres que se someten a la práctica.

La decisión de Nigeria para prohibir la mutilación genital femenina (MGF) envía “una poderosa señal no sólo dentro de Nigeria, también en toda África“, según J. Peter Pham, director del Centro de África en el Consejo del Atlántico. “Nigeria, sólo por el gran tamaño de su población, tiene uno de los mayores número absoluto de casos de MGF en el mundo“, dijo, y agregó que el proyecto de ley ahora penaliza efectivamente un porcentaje significativo de la MGF en el continente africano. “No se puede sobrestimar el impacto de cualquier decisión de Nigeria [en el continente].”

Se estima que más de 125 millones de niñas y mujeres en todo el mundo que ha sufrido algún tipo de MGF, y la mayoría se concentra en 29 países, todos menos dos en África, según un estudio de 2013 del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef). MGF, también conocida como la mutilación genital femenina o circuncisión femenina, es un procedimiento en el cual la totalidad o la mayor parte de los genitales externos femeninos se vea removido o no alterado quirúrgicamente por razones no médicas. El procedimiento no ha documentado beneficios para la salud y se considera una violación de los Derechos Humanos de las niñas y mujeres por organismos internacionales como la Organización Mundial de la Salud.

A pesar de los esfuerzos internacionales para derrotar a la práctica, la MGF tiene tasas de prevalencia tan altas como más del 95 por ciento en países como Somalia, Guinea, Djibouti y Egipto. En Nigeria, que tiene una población de 175 millones, la prevalencia nacional se estima en alrededor de 27 por ciento, con una variación considerable entre las regiones, la más alta de la que se representa en la parte sur del país. La prevalencia continuada del procedimiento es el resultado de factores culturales y sociales profundamente arraigadas. Esto ha supuesto un reto tanto para la salud internacional y los derechos,así como los actores nacionales y locales que han tratado de poner fin a la MGF.

En este sentido, el momento de la decisión de Nigeria para prohibir el procedimiento no es casualidad. Mientras que los defensores han hecho campaña por esta legislación durante más de una década, se aprobó esta semana, en los últimos días de la presidencia de Jonathan. “Hay un precio a pagar por el trazado de normas que son ampliamente observadas“, dijo Pham.

De hecho, Pham argumentó que Jonathan incluso ha hecho un favor a su sucesor, el presidente electo Muhammadu Buhari, que ahora no tendrán que enfrentarse a un futuro contragolpe del votante legislando el controvertido tema. “Ya está firmado y Buhari puede decir que es simplemente hacer cumplir las leyes“, dijo.

Tan trascendental como este paso,los activistas han advertido de que no va a cambiar las altas tasas de prevalencia del procedimiento en Nigeria – o el resto del continente – durante la noche. Por mucho que la legislación envíe un mensaje claro sobre la impunidad y proporciona activistas con el marco legal para sostener el gobierno rinda cuentas, la criminalización de la práctica arraigada todavía tiene sus limitaciones, de acuerdo con Stella Mukasa, el director de género, la violencia y los derechos en el Centro Internacional para la Investigación sobre la Mujer.

A pesar de las garantías jurídicas son un paso importante para poner fin a la MGF, que no son suficientes para eliminarla“, escribió en un comentario para The Guardian. “Poner fin a la violencia contra las mujeres y las niñas requiere una inversión, no sólo a las leyes escritas en los libros de estatutos. Es por esto que tenemos que destacar la participación de la comunidad, con miras a cambio de las normas sociales, como un componente crítico de la erradicación de la MGF “.

El reto de las cambiantes normas sociales se ha subrayado en el caso de otros países africanos como Egipto, donde la prevalencia de la MGF se reveló recientemente que en aproximadamente el 92 por ciento entre las mujeres casadas a pesar de la práctica está prohibida en 2008. Más de la mitad de las mujeres encuestadas por el gobierno dijeron que seguían estando a favor de la MGF porque lo vieron como estar en conformidad con sus tradiciones culturales y religiosas.

Fuente: ITB

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